Kobe estremece al mundo con su partida

27 Ene 2020
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AP
Los Ángeles

Kobe Bryant, el astro retirado de la NBA que ganó cinco campeonatos, participó en 18 Juegos de Estrellas y se convirtió en uno de los grandes de su generación durante una carrera de 20 años con los Lakers de Los Ángeles, murió el domingo en un accidente de helicóptero. Tenía 41 años.

El accidente ocurrió cerca de la localidad de Calabasas, California, y perecieron otras ocho personas, incluidas Gianna, su hija de 13 años.

Allen Kenitzer, portavoz de la Administración Federal de Aviación (FAA por sus siglas en inglés), dijo que el helicóptero accidentado era un Sikorsky S-76 y que se desconoce la causa de la tragedia.

Bryant residió al sur de Los Ángeles, en el condado de Orange, durante buena parte de su vida adulta, y solía utilizar helicópteros para ahorrar tiempo y evitar el conocido tráfico automovilístico en el sur de California. Incluso como jugador, acudía a prácticas y partidos usando helicóptero.

Tras el retiro, siguió empleando a menudo estas aeronaves, mientras atendía sus negocios.

El Sikorsky S-76 “es considerado en general un buen helicóptero, con un registro positivo de seguridad”, comentó Gary C. Robb, abogado especializado en la aeronáutica en Kansas City, quien escribió un libro de texto sobre litigios en los accidentes de estas aeronaves.

“Pero las partes fallan, las partes se rompen. Cualquier cosa puede pasar”.

La caída del helicóptero ocurrió a pocos kilómetros de la Mamba Sports Academy, el complejo de Bryant para entrenamientos de basquetbol en Thousand Oaks, California. Bryant, quien tuvo cuatro hijas con su esposa Vanessa, se dedicó a impulsar el deporte femenino tras su retiro.

Colin Storm dijo que estaba en la sala de su casa en Calabasas cuando escuchó “lo que sonaba como un avión o helicóptero que volaba muy bajo”.

“Había mucha niebla, así que no podíamos ver nada”, relató. “Pero luego escuchamos que algo tronaba y un ‘¡bum!’”.

Poco tiempo después, la niebla se despejó, y Storm pudo ver que había una columna de humo que se levantaba desde la ladera de una colina frente a su vivienda.

Bryant se retiró en el 2016 como el tercer mayor anotador de la historia de la NBA, cerrando su carrera como un canastero prolífico, con un excelente juego general e incansable competitividad. Tuvo ese puesto hasta el sábado, cuando LeBron James le superó y se colocó tercero durante un partido en Filadelfia.

“Continuando el avance del deporte @KingJames”, escribió Bryant en su último tuit, como una dedicatoria al astro actual de los Lakers. “Gran respeto, hermano”.

Despedida anticipada

El mundo de la NBA vivió la pasada noche el gran hito de la nueva marca que consiguió el alero LeBron James al convertirse en el tercer máximo encestador de todos los tiempos tras superar al legendario Kobe Bryant, de quien dijo fue su inspiración e hizo una alabanza especial, sin saber que también sería el gran homenaje anticipado a su trágica muerte. “Estoy feliz de tener una conversación con Kobe Bryant. Uno de los mejores jugadores de baloncesto de todos los tiempos, uno de los más grandes Lakers de todos los tiempos”, declaró James el sábado por la noche tras haberle superado la marca de los 33.643 puntos que posee el exjugador de los Lakers. “El hombre tiene dos camisetas colgadas en el Staples Center. Es una locura”.

James salió al campo con la inscripción de “Mamba 4 Life” y “8/24 KB”, marcada en oro, en sus zapatillas, mostrando respeto por Bryant, un All-Star 18 veces con los Lakers que es elegible para el Salón de la Fama del Baloncesto en 2020 y durante toda la semana, antes del hito, se apresuró a alabar a Bryant, al igual que lo hizo con la figura de Michael Jordan.

“Yo calzaba el número 15 y las zapatillas rojas, blancas y azules de Kobe eran el 14, pero de cualquier manera me las puse”, confesó “The King”.

Casi 18 años después, James mostró su aprecio por Bryant a través de las zapatillas deportivas al saltar al campo, la pasada noche, con la frase “Mamba 4 Life”, haciendo referencia al apodo de Bryant, junto con los dos números de Bryant, 8 y 24, y las letras “KB”.

ÉXITOS

Carrera dorada

Bryant tuvo una de las mejores carreras en la historia reciente de la NBA y se convirtió en uno de los jugadores más populares del baloncesto, el rostro de los Lakers.

Binomio letal.

Junto con Shaquille O’Neal formó una complicada pero productiva asociación para guiar a los Lakers a los títulos en el 2000, 2001 y 2002..

Más anillos.

Más adelante la “Mamba Negra”, conquistó otros dos campeonatos en el 2009 y el 2010 con el español Pau Gasol, quien está devastado por el deceso de “mi hermano mayor”.

REACCIONES

"Le echaré de menos”

“Estoy conmocionado por la trágica noticia de la muerte de Kobe y de Gianna . Las palabras no pueden describir el dolor que siento”.

Yo amaba a Kobe, era como mi hermano menor. “Solíamos hablar, y echaré mucho de menos esas conversaciones. Era un fiero competidor”.

Un gol dedicado a Bryant

Dedicó uno de los goles que anotó ante el Lille y se dirigió a uno de los fondos del estadio de Pierre Mauroy y con los dedos marcó el número 24, el que lucía en su indumentaria.

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